Святитель Дмитрий Ростовский о покаянии

Истинное покаяние заключается в том, чтобы не только исповедать поистине грехи свои, но и не возвращаться также на прежния злыя дела, но проводить жизнь свою в непрерывном ея исправлении; не только не возвращаться к прежнему, но и с сокрушением сердечным жалеть о преждесодеянном; не только не жалеть, но и дать удовлетворение за содеянные грехи немалыми трудами покаяния, которые не только сравнялись бы с содеянными грехами, но и превзошли бы их. Суетно покаяние того, кто недолгим от брашен воздержанием и единодневным пощением хочет многократное объядение и пьянства покрыть. Тщетно покаяние того, кто каким-либо кратким и легким умерщвлением своего тела думает очистить себя от долговременных и тяжких смертных грехов. Неправедно покаяние того, кто немногими воздыханиями и биениями в перси надеется оправдаться от многих неправд, татьбы, убийства, хищения, грабления, братоозлобления и тому подобных прегрешений. Сомнительно прощение грехов того, кто малыми только слезами (кроме других, истинному покаянию подобающих подвигов и трудов) великия скверны и беззакония чает смыть и избавиться от вечных мучений.

Многия слезы пролили ниневитяне и великое обнаружили покаяние, ибо облеклись во вретища от мала до велика и заповедали пост не только людям, но и скоту; и возопили они к Богу, продолжая молитву, и обратились каждый от пути своего злого. Однако они остались в неизвестности относительно своего спасения, ибо говорили: "Кто весть, раскается ли, или умолится Бог и отвратит гнев ярости Своея, да не погибнем?" (Ионы III. 9).

Если те, обнаружив таковое покаяние, оставались в неизвестности относительно умилостивления Божия и прощения грехов своих, то какую уверенность может иметь надеющийся очиститься малым покаянием и немногими слезами от многих и тяжких грехов?

Ты скажешь: ниневитяне были язычники, не ведущие Писания, которое говорит: "Сердца сокрушенная и смиренная Бог не уничижит" (Пс. L. 19); и еще: "Близ Господь сокрушенных сердцем и смиренныя духом спасет" (Пс. XXXIII. 19); и еще: "Рех, исповем на мя беззаконие мое Господеви, и Ты оставил еси нечестие сердца моего" (Пс. XXXI. 5). Мы же верные уповаем, что и малыя слезы с исповеданием грехов могут получить у Господа грехопростительную милость.

Отвечаю на сие. Да, могут, но могут разве только для тех, которые уже находятся при смертной кончине и у которых нет времени для больших слез и удовлетворения за грехи; к таковым Господь бывает милостив за одно сердечное сокрушение. Пример - разбойник на кресте, который при кончине своей изрек немногия слова с исповеданием и сердечным сокрушением, но тотчас же услышал от Господа милостивое слово: "Днесь со Мною будеши в раи" (Лук. XXIII. 43). От человека же здороваго и имеющаго время к покаянию Бог требует многих слез, многих трудов и подвигов, дабы он сравнял труды покаяния с прежними грехами и даже превзошел их подвигами.

О слезах же говорится следующее: есть некоторые, которые по временам приходят в умиление и плачут, вспоминая грехи свои, а грешить не перестают; для таковых какую пользу может принести их состояние умиления, если нрав их остается неисправимым? Другие приходят и на покаяние, исповедуя со слезами грехи свои, а после опять возвращаются к тем же греховным сквернам; и таковым какая польза от омовения слезнаго, если они опять с любовью входят в прежнее болото? Ибо не достаточно бывающаго только по временам умиления и сокрушения сердечнаго без истиннаго покаяния, которым требуется не только сожалеть и плакать о грехах, но и не возвращаться к греховным делам, а за содеянные грехи подъять подобающий подвиг.

Вспоминает апостол Исава сына Исаакова, что он не нашел места покаяния, хотя и "со слезами поиска его" (Евр. XII. 17). Почему слезы грешника сего не были вменены в покаяние, не были приятны Богу и не очистили греха, о котором проливал слезы сей грешник? На сие отвечает святый Златоуст следущее: "Он не нашел места покаяния, потому что не обнаружил достойнаго покаяния". Из этого примера (сей учитель) увещевает нас грешных, говоря: "Те, которые предполагают без мук согрешать (надеясь без подобающего изнурения и наказания получить прощение своих грехов), те да подумают о следующем: почему Исав не получил прощения? - потому что не покаялся, как подобало. Хочешь ли видеть покаяние тщательное (истинное, подобающее), услышь о Петровом покаянии после отвержения. Благовестник, повествуя нам о нем, говорит: "Изшед вон плакася горько" (Мф. XXVI. 75). Потому-то и отпущено было ему таковое согрешение, что он плакал подобающим образом" (Златоуст на посл. к Евр. XII гл., беседа 31).

Кто-либо может сказать следующее: Петр святый, поплакав один час, получил прощение своего согрешения; следовательно, и мне за один час, если я поплачу пред Господом, простятся грехи без многих и продолжительных трудов покаяния.

Таковому отвечает ученик Петров, святый папа Климент. Он говорит о Петре, что он, услышавши глас возгласившаго петела и тотчас вспомнив свое отвержение от Христа, повергся на землю и изливал многия слезы, горько плача, и сие он творил во всю жизнь свою. И поэтому-то Никифор, повествователь о церковных деяниях, пишет о нем, очи его были как бы кровавыми, и сие от горького плача. Таково было покаяние святаго Петра после его согрешения.

Ты же, надеясь в один час оплакать грехи твои, можешь ли так горько плакать, как плакал Петр? Можешь ли рыдать во всю ночь, как он? И далее, можешь ли ты понести таковые труды и подвиги, какие воздал Петр Христу Господу своему за свое отвержение, претерпев все, даже до своего распятия вниз головою? Не надейся посему на возникающее у тебя по временам малое некое сердечное сокрушение, не уповай на немногий твой труд и на кратковременный подвиг, но соответствующее грехам твоим и даже их превосходящее яви пред Господом покаяние со многими слезами и тогда ожидай от Него милости.

Учит святый Златоуст в беседах евангельских, говоря следующее: "Покаяние не в том только заключается, чтобы отступить от прежних злых дел, но чтобы показать еще большия добрыя дела, ибо сказано: "сотворите плоды, достойны покаяния". Как же сотворим? - если начнем совершать противоположныя грехам дела. Похищал ли чужое? - раздай похищенное и свое. Долгое ли время блудодействовал? - воздержись и от твоей жены в установленные дни, приучая себя к воздержанию. Досаждал ли кому-либо, или бил ли кого-либо? - благословляй в дальнейшем досаждающих тебя и благодетельствуй уязвляющим тебя. Ибо для нашего здоровья недостаточно только извлечь стрелу, но необходимо и на язву возложить врачевание. Наслаждался ли и упивался в прежнее время? - постись ныне и пей воду, чтобы ты избавился от постигшаго тебя вреда вследствие пьянства. Воззрел ли блудными глазами на доброту чужую? - потом отнюдь не взирай на лице жены, усердно оберегая себя после принятых язв, и утвердись во благом, ибо сказано: "Уклонися от зла и сотвори благо".

Также и апостол (в послании к Римлянам VI гл.) увещевает: "Якоже представисте удеса ваша рабы нечистоте и беззаконию в беззаконие, тако ныне представите удеса ваша рабы правде во святыню". И святый Григорий Двоеслов, назвав человека древом, от плода познаваемым, говорит: "В плоде, а не в листьях или корнях может быть познано покаяние, ибо и Господь проклял древо, которое имело листья, но было безплодно; Он не принимает исповедания (бываемого только на словах) без плода - удручения тела" (Двоеслов кн. VI).

Мы же внемлем тому, что доброе древо не по корням и листьям, а по добрым плодам познается; так же и истинное покаяние по удовлетворению. Человек есть мысленное древо, имеющее корень покаяния своего в помысле и намерении исповедания грехов; имеет он и листья - это уже самое исповедание грехов Богу пред отцем духовным и обещание исправления; плоды же этого древа - удовлетворения и подвиги. Познается поэтому истинное покаяние не по корню намерения и не по листьям исповедания и обещания, но по самым плодам удовлетворения. Утверждай намерение как корень, умножай слова как листья, но если ты не имеешь достойных покаяния подвигов, говорю, трудов и усерднаго тщания об удовлетворении за грехи, то ты бойся проклятия.

В святом Писании мы находим двух грешников, которые каялись о содеянных ими злых делах и исповедали грех свой Богу, - это Саул и Давид. Но не оба они получили от Бога прощение. Говорил Саул: "Согреших, яко преступил слово Господне" (1 Цар. XV). Говорил и Давид: "Согреших ко Господу моему" (2 Цар. XII). Однако Давид получил прощение и спасся, а Саул не сподобился прощения, но пребывал под гневом Господним и погиб. Почему? Или неправеден Господь, когда одного исповедавшагося Ему грешника помиловал, другого же отверг? Да не будет! Ибо праведен Господь во всех делах Своих. Но сам непрощенный грешник Саул виновен, так как, исповедав грех свой, не сотворил ничего в удовлетворение за него, не явил истиннаго покаяния и исправления, хотя и достаточно имел времени для покаяния и исправления. А сколь много трудился в покаянии Давид после своего исповедания греха! Он всякую ночь ложе свое омывал слезами, вставал в полночь, пепел как хлеб ел и питие с плачем растворял, изнемогал от поста и удручал тело свое, смиряя себя пред Господом во вретище и пепле многое время; поэтому-то не только получил прощение греха, но и сделался любезным для Бога. Саул же, совершивший только самое исповедание греха, но не потрудившийся в покаянии, остался непрощенным во веки.

Посему никто да не надеется от грехов своих великих очиститься только одним исповеданием и каким-либо незначительным умилением, без трудов и подвигов, подобающих истинному покаянию, если он поленится потрудиться, хотя и будет иметь время для своего исправления и удовлетворения за грехи. Хорошо подражать Давиду, который говорит: "Беззаконие мое аз возвещу и попекуся о гресе моем" (Пс. XXXVI). Вот не довольствуется Давид одним только исповеданием беззакония своего, но заботится и об удовлетворении: исповедаю, говорит, грех мой и потружусь, пока не сотворю удовлетворение за содеянное. Что пользы открыть язву, а подобающего лекарства к ней не приложить? Какая польза исповедать грехи, а епитимии за них не понести, не исправить жития своего?