РУКОВОДСТВО К ДУХОВНОЙ ЖИЗНИ ВАРСАНУФИЯ ВЕЛИКОГО И ИОАННА

Великий и Божественный отец Варсануфий родился в Египте, как свидетельствует Евагрий схоластик в 32-й главе 4-й книги своей Церковной истории. И из 55-го ответа самого старца видно, что он был обучен египетскому и еллино-греческому языкам. Приснопамятный муж сей с юного возраста желал вести подвижническую жизнь. Проходя однажды мимо конского ристалища, где люди вместе с бессловесными животными пускаются в бег, и видя, как там один старается предупредить и обогнать другого, сказал себе мысленно: "видишь ли, как усердно подвизаются слуги диавола? Не тем ли более должны подвизаться мы, наследники Царствия Небесного". И, сделавшись через это зрелище более усердным, Св.Варсануфий удалился на духовный подвиг, как пишет о нем другой старец Иоанн. Пришедши в окрестности Газы Палестинской и найдя там общежительную обитель Аввы Серида, он устроил себе малую келью сначала вне обители и, затворившись в ней, наслаждался сладчайшим медом безмолвия. Кажется, что он устроил себе и другую затворническую келью и безмолвствовал в ней, но где устроил ее, неизвестно; можно только предполагать, что вблизи той же обители. В начале его безмолвия ему приносили из обители только три хлеба в неделю, которыми он питался, но в то же время предавался и плачу и такую сладость почерпал от слез, что от ощущения сей неизреченной сладости довольствовался только одним малым хлебом, а многократно забывал кушать и его, по словам Давида: "забых снести хлеб мой. От гласа воздыхания моего прильпе кость моя плоти моей" (Пс.101,б). Так вкушал он пищу иногда два раза в неделю, иногда один раз, а иногда, приходя в трапезу, подходил к пище как бы насыщенный и, принимая ее, осуждал самого себя, говоря: "отчего я не всегда в таком состоянии", ибо от радости духовной пищи он забывал чувственную. И что еще более удивительно - он мог пробыть даже и всю жизнь, не вкушая пищи и пития и не облекаясь в одежды, ибо пища, питие и одеяние его был Дух Святой. С течением времени, омывая себя всегдашними слезами, Блаженный так очистил сердце свое не только от телесных, но и от душевных страстей: самомнения, тщеславия, человекоугодия, лукавства и других подобных, еще глубже сокрытых в сердце, что стал превыше стрел вражеских, приобрел мир помыслов, который есть вместилище дарований Святого Духа, как говорит Божественный Григорий Солунский (в слове к монахине Ксении), приобрел и то, что в нем уснуло или, лучше сказать, умерло всякое страстное движение и мудрование, почему и назвал затвор свой гробницею, - как то объяснил другой старец Иоанн, когда он на вопрос: почему Великий Старец так назвал свою келью? - отвечал: потому, что он почил от всех страстей, ибо совершенно умер греху, и келья его, в которой он заключился как во гроб ради имени Иисусова, есть место упокоения, куда не водит ни демон, ни князь его, диавол; она сделалась святилищем, вместивши в себя жилище Божие. С того самого времени, как он очистил свое сердце от страстей и сподобился быть храмом и жилищем Святого Духа, вследствие такой чистоты обогатился он высокотворным, истинным и совершенным смирением, не тем, говорю, внешним смирением, которые составляют смиренные одежды и смиренные слова, но тем, которое, по слову великого Григория Солунского, созидает Дух Святой, обновляемый во утробе. Почему Отцы, в особенности же божественный Григорий Синаит, и называют сие смирение Богодарованным. Смирение, по словам самого Варсануфия, состоит в том, чтобы считать себя землею и пеплом - на деле, а не на словах только; и чтобы говорить: кто я такой? И кто считает меня за что-либо? Ни с кем я не имею дела. Чрез такое смирение Великий Старец сподобился и большей из всех добродетелей - рассуждения, которое, по слову того же Варсануфия, дано от Бога иноку, как управитель. А по словам Божественного Мелетия-исповедника: "рассуждение есть восхождение добродетелей, начало, середина и конец всего благого, светильник, сияющий во тьме, путеводитель заблуждающихся, пристанище обуреваемых". От рассуждения Великий Варсануфий удостоился получить прозрение, которым, по изъяснению прп. Петра Дамаскина, постигаются мысленные и сокровенные сущности чувственных и мысленных тварей.

Чрез прозрение же сподобился он получить дарование прозорливости и пророчества, чтобы видеть происходящее вдали, как находящееся вблизи, и будущее, как настоящее. Сие дарование в таком изобилии дано было преблаженному сему Отцу, что он за два года предузнал и предвозвестил прибытие в их общежитие преподобного Иоанна, инока Св.Саввы обители. Предузнал и предсказал и то, что некоторые богатые люди придут в монастырь и останутся в нем на жительство. Он знал также по благодати и сердечные расположения людей и отвечал вопрошавшим его, не сообразуясь со словами их, но сообразно с направлением ума их и мысли. И предсказания его подтверждались самим делом. Так, он предсказал о князе, посланном от царя поставить на Газский престол недостойного епископа, "что хотя сей епископ и достигнет городских ворот, но в город не войдет, ибо Бог не допустит его до этого". И, действительно, так и случилось: внезапно получена была весть о смерти царя, и все надежды и замыслы епископа разрушились. Кто же в состоянии изобразить преизбыточествующую любовь сего Блаженного к Богу? Ибо он носил в сердце своем любовь ко Христу, горящую подобно сильнейшему огненному пламени, как и сам он свидетельствует. Потому ничто и не могло привести его к падению, ибо любовь, по изречению Апостола, николиже отпадает и, по словам Божественного Варсануфия, совершенная любовь никогда не падает, и приобретший ее пребывает в горячности, возгораясь вместе любовию к Богу и ближнему. Кто же изъяснит и любовь к ближнему, горевшую в нем? Сердобольный Отец не переставал день и ночь умолять Бога о том, чтобы он всех братий соделал Богоносными. Выслушаем собственные слова его о сем: "Я и прежде прошения вашего, ради горящей во мне (подобно сильнейшему огненному пламени) любви ко Христу, сказавшему: возлюбиши ближняго твоего яко самого себя (Матф. 12, 31), от воспламенения оной и от того, что горю духом, не престаю день и ночь молить Бога, чтобы Он соделал вас Богоносным, чтобы вселился в вас и походил, и ниспослал вам Духа Святаго... я был для вас как отец, который старается включить детей своих в светлые полки царя, без их собственной заботы о сем". И старец не только молился о сем Богу, но и на деле совершал то, что братия делались поистине Богоносными и Духоносными. Так и Серида, игумена обители, Великий Старец просветил своею молитвою и отверз ему ум - постигать неудобопонятное. И на прп. Андрея молитвами своими низвел Духа Святого, чтобы укрепить его в терпении и благодарении, ибо молитвы его восходили к Богу, как блистающая молния и как лучи солнечные, так что ими веселился Отец, радовался Сын и услаждался Дух Святой, и во всех полезных прошениях они бывали услышаны. Пламенея такою любовию к ближнему, небесный человек сей, подражая Христу, полагал душу свою за братьев своих и давал за них ответ Богу, ибо видел и покрывал грехи человеческие, как и Бог видит и покрывает их. Ради такого переизбытка любви к ближнему дана ему была, непосредственно от Бога, сила вязать и решить грехи, что составляет совершенство дарований, как сам Варсануфий говорит: "совершенство дарований (есть) - прощать грехи, освобождать души от тьмы и изводить их во свет". Потому и Господь даровал апостолам различные дарования прежде Своего воскресения, сие же совершенство дарований дал им после воскресения, по словам того же Варсануфия: "рассмотри в Евангелии, как и сколько раз давал Христос ученикам Своим дарования исцелений, изгнания бесов, а совершенство (дарований) - когда дал им власть отпускать грехи, сказав им: имже отпустите грехи, отпустятся".

И поелику великий Варсануфий сподобился получить сие дарование - прощать грехи, то и сказал некогда одному больному брату в обители, который просил прощения грехов: "Говорит тебе Бог, великий Царь: прощаются тебе все грехи твои"; и в другой раз сказал иному брату , который был в чахотке: "По прошению твоему Бог простил тебе все согрешения твои с детства и до настоящего времени. Да будет благословен Бог, восхотевший простить тебе все". Иногда старец брал на себя половину грехов некоторых (ближних), иногда и всю тяготу их. О иных трудился, моля Бога, чтобы Он изгладил грех хуления их; ибо так отвечал брату, который впал в хулу: "Сохрани уста твои, чтобы не впасть снова в лютейшее хуление, хотя бы и нужно было положить тебе и самую душу свою. Много пота пролил я, умоляя о сем Бога". Души некоторых умирающих великий старец предавал Святой и Животворящей Троице и, при восхождении их на небо, освобождал от демонских нападений. Одним словом, великий Варсануфий достиг той меры любви к ближнему, которую имел апостол Павел, и прежде Павла великий Боговидец Моисей; почему и сам Варсануфий произносил собственные слова Моисеевы, как сам он пишет: "Поверь мне, брат, что дух мой усердно побуждает меня сказать моему Владыке, радующемуся о спасении рабов Своих: "Владыко! Или вместе со мною введи и чад моих в царство твое, или изглади и меня из книги Твоей".

Сказать ли вам еще большее? Блаженный Варсануфий положил, по словам Божественного Давида, в сердце своем священные восхождения и присоединил смирение к смирению, безмолвие к безмолвию и любовь к любви, удостоился наконец достигнуть и высочайшего дарования - восхищения к Богу, чтобы вознестись до 7-го неба не на мечтательных крыльях мысли, но в неизреченной силе Духа, и там получать благословение и видеть неизреченные блага и тайны царствия Божия, не зная, в теле ли он был или вне тела, подобно великому Павлу. Послушаем, что сам великий Варсануфий говорит о сем: "Бог удостоверит вас, что любовь возводит имеющих ее до 7-го неба, как некоторые уже с дерзновением восходят и благословляются, аще в теле не вем, аще кроме тела не вем, Бог весть; а чтобы познать вам начало пути к сей радости, послушайте: прежде всего приходит к человеку Дух Святый, научает его всему, и тому, как надлежит смиренномудрствовать, о чем вы не можете услышать ныне; потом, наставляемый сим первым воспламенением, восходит на первое небо, потом на второе и так далее, по мере преуспевания, даже до 7-го. И там удостаивается видеть неизреченные и страшные вещи, которых никто не может слышать, кроме достигающих сей меры, которой да сподобит Господь и вас.

Потому и дано ему было изобильное дарование чудотворения, так, что он мог воскрешать мертвых именем Иисуса Христа, изгонять демонов, исцелять неисцелимые болезни, совершать другие силы и чудеса и, подобно Илии, заключать и отверзать небо, как сам великий Варсануфий говорит это о себе, или, лучше сказать, как свидетельствует Бог, давший сии дарования. Посему он (великий Варсануфий) и старца, жившего в обители, избавил от болезни, которою тот страдал; подобным образом исцелил и другого больного брата. После всего этого (Великий Старец) сподобился быть не только сыном Божиим по благодати, но и того, что более достойно удивления - называться и быть братом Иисусовым, как сам он говорит: "Помолитесь обо мне окаянном, чтобы и я до конца пребыл в сей мере. Пребывающий в ней стал уже братом Иисуса". И когда мирской брат сего Святого, старый летами, желал беседовать с ним, Святой отвечал ему: "Я имею брата Иисуса. Если же ты, презрев мир, сделаешься иноком, тогда и ты будешь мне брат". Когда же Божественный Варсануфий достигнул такого совершенства, то получил столь великое дерзновение к Богу, что один мог умолить Бога о неисчетном множестве людей, и прощении его не было отвергаемо. Посему, когда во время жизни сего Божественного Отца великий гнев Божий постиг весь мир и безмолвствовавшие в том общежитии Отцы просили Святого Отца сотворить молитвы к Богу, дабы прекратился гнев его, он отвечал, что три совершенных мужа умоляют Бога за весь мир, и одним из сих трех был сам великий Варсануфий. Вот собственные слова святого: "Многие молят человеколюбие Божие о том, чтобы прекратился сей гнев Божий на мир, и нет никого человеколюбивее Бога; но при всем том Он не хочет помиловать нас, ибо сему сопротивляется множество грехов, совершающихся в мире. Есть же три мужа, совершенных пред Богом, которые превзошли меру человечества и получили власть решить и вязать, отпускать грехи и удерживать их. Они-то стоят между гибелью и миром, чтобы Господь не истребил вдруг весь мир, и, по молитвам их, Он растворяет наказание милостию; им сказано, что гнев сей пребудет на малое время. Итак, молитесь с ними. Молитвы сих трех мужей встречаются во входе горняго жертвенника Отца светов, и они сорадуются и свеселятся друг другу в небесах. Когда же взирают на землю, то вместе плачут и проливают слезы, и рыдают ради совершающихся на ней зол, которыя воздвигают гнев Божий. Мужи сии суть: Иоанн в Риме, Илия в Коринфе и еще некто в епархии Иерусалимской (т.е. сам Варсануфий, который говорит это, ибо он безмолвствовал близ Газы в епархии Иерусалимской), и я верую, что они оказывают (миру) великую милость, поистине оказывают. Аминь". Поелику же у святых, получивших благодать от Бога, освящаются не только ум и душа, но и священные тела их, посредством души, получают благодать и освящение, то и у Святого Варсануфия не только душа и ум проникнуты были благодатию и освятились, но и священное тело его удостоилось Божественной благодати и святости, и вещи, которые были близки святому, получали некую Божественную силу и благодать. Как, по сказанному в Деяниях Апостольских, "главотяжи и убрусцы Апостола Павла исцеляли недужных: яко и на недужныя наносити от пота тела его главотяжи и убрусцы, и исцелитися им от недуг" (Деян. 19,12), так и куколь великого Варсануфия, посланный им к Иоанну в обитель Св.Саввы, предохранил сего последнего от многих искушений и зол. Также и другой преподобный отец послал к великому Варсануфию свой куколь и аналав, прося его носить их, освятить через то и после возвратить ему, чтобы он имел в них покров и помощь. Многие получали от Святого Варсануфия и благословение, т.е. частицу того хлеба, который он вкушал, и немного той воды, которую он пил, и, принимая их, чувствовали облегчения от страстей, коими были боримы. Но и одно только имя Аввы Варсануфия, лишь мысленно призываемое, действовало и подавало помощь призывавшим оное, как и другой старец, Божественный Иоанн, сказал игумену монастыря Елиану, на вопрос его: какой должно давать каждому ответ? Вопрошай мысленно Св.Старца: Авва, что мне сказать? И по заповеди Господней (Матф.10,19), не заботься о том, что будешь говорить. Таковыя-то великия дарования сподобился получить и в столь великое совершенство добродетелей достигнуть великий во Отцах Варсануфий; однако столь великие дарования и совоспитаны были в нем с такими искушениями, каковых многие не только не могут претерпеть самим делом, но даже и слух их не в состоянии будет вместить их. Послушай, как сам он пишет о сем (в послании своем) к Иоанну обители Савской: "Если я напишу тебе о тех искушениях, которые я претерпел, думаю, что еще не понесет слух твой, а может быть, и ничей, в настоящее время". Равно и великим болезням подвергался преблаженный, но переносил их с такою доблестию, что, будучи болен, не только не восклонялся когда-либо на одр для своего успокоения, но даже не оставлял и рукоделия своего. И сие попущение на него болезней было совершенно справедливо; ибо за великия дарования святые подвергаются и великим искушениям, и если кто не прольет кровь, не может принять в себя Святого Духа, как сказал Петр Дамаскин: "Отдай кровь и прими Духа".

Жил же сей святой в 6-м веке, во времена царя Юстиниана, до 600 лет по Р.Х., и в течение целых 50-ти лет и более ни один человек не видал его, ибо он заключил себя в весьма малой келье, как бы в некоем гробе, и в течение всего времени не вкушал никакой пищи, кроме хлеба и воды. Когда же слух о всем этом дошел до Евстохия, тогдашнего Патриарха Иерусалимского, он не поверил сему и пожелал лично видеть святого Варсануфия; для чего взял с собою некоторых людей. Он привел их на место затвора преподобного, и, когда они покушались подкопать стену и войти внутрь кельи, внезапно вырвавшийся оттуда огонь едва не попалил самого Евстохия и всех бывших с ним, как свидетельствует о сем схоластик Евагрий в 34-й главе 4-й книги своей Церковной истории, говоря (о сем) так: "Были же в те временя мужи Богоносные, творившие великие знамения; среди их особенно прославился Варсануфий, родом египтянин. Он жил во плоти, "как бесплотный, в одной обители близ города Газы и творил много чудес; проводил же жизнь, затворившись в весьма малой келье и в течение 50-ти и более лет никому не показывался и ничего не употреблял земного; и когда, не поверивший сему Евстохий, Первоседатель Иерусалимский, приказал подкопать келью, в которой затворился человек Божий, оттуда внезапно вырвался огонь и едва не попалил всех там бывших".

"Руководство к духовной жизни Варсануфия и Иоанна" С.-П., 1905 г.